Mujeres en ciencia

Los científicos siempre han intentado ser justos e imparciales en su investigación. Pero hay un aspecto de su trabajo que aún está repleto de sesgo y subjetividad. No se trata de sus experimentos o publicaciones, sino de la distribución de género en esta profesión, que en la mayoría de campos sigue siendo abrumadoramente masculina.

Un amplio espectro de psicólogos, educadores, sociólogos y científicos se han dedicado a analizar esta situación. Se ha visto que las pequeñas diferencias en el rendimiento en matemáticas y percepción espacial no son suficientes para explicar tal inferior representación de las mujeres en las carreras científicas. Entre las otras razones que se dan están:

  • Falta de experiencias positivas durante la niñez que estén relacionadas con la ciencia.
  • Baja visibilidad de científicas e ingenieras que sean consideradas como un modelo a seguir.
  • Pedagogía en las clases de ciencia que favorece a los estudiantes varones.
  • Presión cultural sobre las niñas/mujeres para cumplir con los roles tradicionales de género
Competencia, empleabilidad y orientación

Competencia, empleabilidad y orientación (gris oscuro para hombres, y gris claro para mujeres) (4)

Recientemente se demostró experimentalmente la existencia de un sesgo inintencionado contra la labor de las mujeres en ciencia. C. A. Moss-Racusin et al. (2012) condujeron un estudio doble ciego aleatorizado (la evaluación no recibe ninguna influencia externa) en el que profesores universitarios de ciencias valoraban con una nota las solicitudes (idénticas) de diversos estudiantes para entrar a sus laboratorios. Los resultados revelaron que no sólo los profesores (hombres y mujeres por igual) calificaban peor a las mujeres, sino que además les ofrecían un menor salario y menor orientación profesional.

Gráfica2

Diferencias salariales (4)

Ya tenéis una idea aproximada del panorama al que las científicas del siglo XX se tuvieron que enfrentar. Así que ahora, ¿qué mejor que presentaros a algunas de sus más ilustres protagonistas?:

Marie Curie:

Curie-laboratorio

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El descubrimiento de la radiactividad por Henri Becquerel en 1896 inspiró a Marie Curie y a su esposo Pierre Curie a analizar un mineral radiactivo. Así fue como consiguieron aislar dos elementos químicos desconocidos hasta la fecha: el polonio (nombrado en honor al país de origen de Marie) y el radio. Marie Curie continuó estudiando las propiedades del radio y sus posibles aplicaciones terapéuticas.

Fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel (de Física, en 1903). Pero además, en 1911, recibió un segundo Premio Nobel en Química.

Lise Meitner:

(fuente)

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Lise Meitner, física de formación, empezó una colaboración con el químico alemán Otto Hahn (del que ya hablamos en una de nuestras entradas). Trabajaron juntos durante 30 años hasta que Meitner, de religión judía, se vio forzada a abandonar la Alemania nazi. Continuaron con su colaboración a través del correo postal, intercambiándose cartas en las que Meitner guiaba a Hahn a través de los experimentos que condujeron al descubrimiento de la fisión nuclear.

Hahn publicó los resultados sin incluir a Meitner como coautora, en principio por protegerla del panorama político. Pero el hecho es que al final él se quedó con todo el mérito y recibió el Premio Nobel de Química. Meitner fue nominada múltiples veces en las categorías de física y química, pero no llegó a ser premiada.

Barbara McClintock:

mcclintock

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Barbara McClintock fue una citogenetista que realizó un trabajo rompedor: desarrolló una técnica que permitía visualizar los cromosomas del maíz y se basó en el análisis por microscopía para demostrar muchos conceptos fundamentales en genética.  De este modo, McClintock concibió la idea de recombinación genética por entrecruzamiento durante la meiosis, elaboró el primer mapa genético del maíz (en el que asociaba regiones cromosómicas a ciertos rasgos físicos) y descubrió el papel de los centrómero y telómeros.

Además, su caracterización de la trasposición génica, o la habilidad de los genes para cambiar de posición en un cromosoma, le valió el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1983 y pasó a ser la única mujer en recibir dicho premio en solitario. Si bien el escepticismo de sus colegas científicos de la época hicieron que dejase de publicar sus datos en 1953.

Grace Hopper:

GraceHopper

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Grace M. Hopper fue una pionera en el campo de las ciencias de la computación, además de contraalmirante en el ejército de los Estados Unidos. Conocida informalmente como Amazing Grace, se convirtió en una de los primeros programadores del ordenador Harvard Mark  I y desarrolló el primer compilador para un lenguaje de programación.

Hopper concibió la idea de que un lenguaje de programación no debía de ser dependiente de un tipo concreto de máquina, lo cual condujo al desarrollo de COBOL, uno de los primeros lenguajes modernos. La marina de los EE.UU. nombró en su honor a uno de sus buques de guerra, el USS Hopper.

Christiane Nüsslein-Volhard:

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Christiane Nüsslein-Volhard es una genetista que pasó muchos años estudiando el desarrollo embrionario de la mosca de la fruta Drosophila melanogaster. Esto dio lugar a una base de datos de las mutaciones en Drosophila y ayudó a explicar cómo un embrión de una sola célula, ya sea una mosca o humano, se acaba convirtiendo en un complejo animal. Nüsslein-Volhard recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1995, y desde entonces ha reorientado sus investigaciones desde la mosca de la fruta al pez cebra.

Además, en 2004 creó la Fundación Christiane Nüsslein-Volhard para promover el avance de la ciencia y la investigación mediante el apoyo a las mujeres jóvenes con talento que tengan hijos. En 2006, en una entrevista para el New York Times, Nüsslein-Volhard manifestó que “hay un prejuicio terrible contra las mujeres que tienen éxito”. Aquí os dejamos el enlace a un vídeo en el que se pronuncia brevemente sobre la mujer científica.

Para terminar…

A continuación os mostramos un vídeo, con una delicia de imágenes y audio, en el que se mencionan “las 19 mujeres más destacadas en ciencia y tecnología” (20):

BIBLIOGRAFÍA:

  1. The Australian. Higher Education. Science needs more women. [Internet] Disponible en: http://www.theaustralian.com.au/higher-education/science-needs-more-women/story-e6frgcjx-1226614896100 [Consultado 29 Nov 2013]
  2. Alice S. Rossi. Women in Science: Why So Few? Science. 1965; Vol 148: pp. 1196-1202  [Internet] Disponible en: http://www.sciencemag.org/content/148/3674/1196 [Consultado 29 Nov 2013]
  3. Jacob Clark Blickenstaf. Women and science careers: leaky pipeline or gender filter? Gender and Education. 2005; Vol. 17, No 4., pp. 369-386. [Internet] Disponible en: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/09540250500145072#.UphxeMV0ljc [Consultado 29 Nov 2013]
  4. Corinne A. Moss-Racusin, et al. Science faculty’s subtle gender biases favor male students. PNAS. 2012. Vol. 109 no. 41 16474–16479. [Internet] Disponible en: http://www.pnas.org/content/109/41/16474.long [Consultado 29 Nov 2013]
  5. Marie Curie. Mujeres Riot [Internet] Disponible en: http://mujeres-riot.webcindario.com/Marie_Curie.htm [Consultado 29 Nov 2013]
  6. Sello de Lise Meitner. Enciclopedia Libre Universal en Español  [Internet] Disponible en: http://enciclopedia.us.es/index.php/Medalla_Max_Planck [Consultado 29 Nov 2013]
  7. People to Know by Barbara McClintock. Amazon [Internet] Disponible en: http://www.amazon.com/Title-Barbara-McClintock-Geneticist-People/dp/0894909835 [Consultado 29 Nov 2013]
  8. Grace Hopper. Wikiquotes [Internet] Disponible en: http://es.wikiquote.org/wiki/Grace_Hopper [Consultado 29 Nov 2013]
  9. Christiane Nüsslein-Volhard. Tübingen Max Plank Campus [Internet] Disponible en: http://tuebingen.mpg.de/en/devbio-news/details.html?tx_ttnews%5Btt_news%5D=305&cHash=5cfeaf488b0ed2fc90636119ac4b431f [Consultado 29 Nov 2013]
  10. Marie Curie. Página de los Premios Nobel. [Internet] Disponible en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1903/marie-curie-bio.html [Consultado 29 Nov 2013]
  11. Lise Meitner. Wikipedia. [Internet] Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Lise_Meitner [Consultado 29 Nov 2013]
  12. Scientific American. No Nobel for you: Top 10 Nobel Snubs [Internet] Disponible en: http://www.scientificamerican.com/slideshow.cfm?id=10-nobel-snubs [Consultado 29 Nov 2013]
  13. Barbara McClintock. Wikipedia. [Internet] Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Barbara_McClintock [Consultado 29 Nov 2013]
  14. Barbara McClintock. Página de los Premios Nobel. [Internet] Disponible en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1983/mcclintock-bio.html [Consultado 29 Nov 2013]
  15. Recombinación genética. Licenciatura en bioquímica de la Universidad de Salamanca [Internet] Disponible en: http://darwin.usal.es/profesores/pfmg/sefin/MI/tema10MI.html [Consultado 29 Nov 2013]
  16. Grace Hopper. Wikipedia. [Internet] Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Grace_Hopper [Consultado 29 Nov 2013]
  17. IBM’s ASCC introduction. IBM. [Internet] Disponible en: http://www-03.ibm.com/ibm/history/exhibits/markI/markI_intro.html [Consultado 29 Nov 2013]
  18. Fundación Christiane Nüsslein-Volhard. [Internet] Disponible en: http://www.cnv-stiftung.de/en/goals.html [Consultado 29 Nov 2013]
  19. Christiane Nüsslein-Volhard . Página de los Premios Nobel [Internet] Disponible en: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1995/nusslein-volhard-bio.html [Consultado 29 Nov 2013]
  20. Las 19 mujeres más destacadas en ciencia y tecnología [Vídeo-Internet]. Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=xupMqlf-U0s [Consultado 29 Nov 2013]

 

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